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Le Noël des képis blancs

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publié le 25/12/201

Les crèches doivent représenter Noël et la Légion Photo AFP

C’est une tradition à Aubagne : pour Noël, les képis blancs de la «maison mère» de la Légion étrangère se lancent dans un concours de crèches, où se côtoient évocations de la Nativité mais aussi des terrains d’action.

Cette année, quatre services veulent gagner la distinction de la plus belle crèche. Un concours sans prix matériel à la clef, mais tout ce qu’il y a de plus sérieux, qui aide à comprendre comment se construit la cohésion dans cette composante particulière de l’armée française où sont incorporés des hommes de plus de 140 nationalités.

Noël permet la communion entre des hommes de nationalités et de croyances différentes

«Noël, c’est un moment fort... Le soir de Noël nous le passons avec nos hommes», souligne le colonel Gilles Bertaud, commandant en second du 1 er régiment étranger (1 e RE) d’Aubagne. «La Légion est une seconde famille pour ces déracinés».

Membre du jury, l’officier supérieur explique que «les scènes doivent représenter deux choses, Noël et la Légion». «Cette superposition est un peu décalée parfois»...

Ainsi l’une des quatre crèches en compétition, est composée de 5 dioramas encadrant une Nativité. On peut y voir une évocation de l’Afghanistan, avec un poste avancé, un avion de transport de troupes et un hélicoptère, mais aussi le centre des permissionnaires de Malmousque - «la maison de ceux qui sont loin de leur famille», un havre de paix en bord de mer en plein cœur de Marseille.

La crèche montre aussi une représentation de l’institution des invalides de Puyloubier, au pied de la montagne Sainte-Victoire, et encore la jungle guyanaise avec une fusée Ariane V, et enfin le portail d’une caserne à Djibouti.

En plus des miniatures, les concurrents présentent un petit film d’accompagnement. Des histoires fictives mais qui racontent la vie quotidienne des soldats.

Ici, il est question d’un caporal qui, partant à la retraite, évoque avec quatre frères d’armes les Noëls passés sur les terrains d’opération.

«C’est toujours un moment d’émotion», confie le colonel à la retraite Joël Padovani. «Mon premier Noël dans la Légion, j’étais à Madagascar, et voir la crèche faite par un légionnaire avec les moyens du bord, ça m’a fait pleurer», dit-il.

Pour cet ancien militaire, entré comme homme du rang, Noël permet la communion entre des hommes de nationalités et de croyances différentes. «C’est le mystère de la Légion, et même après 17 ans de service, je ne comprends pas comment ça marche», souligne l’ancien officier.

Le sergent Alexandre Valenzuela, un Chilien, a passé trois semaines «jour et nuit», dit-il, pour confectionner sa crèche, en hommage «aux anciens».

Le sergent Lamine Sadio, un colosse sénégalais, présente sa crèche dans laquelle «une colline d’Indochine» jouxte d’énormes santons, tandis que deux légionnaires, en chair et en os, jouent une saynète : un ancien sur son lit de mort raconte sa campagne d’Indochine à son fils.

«C’est l’histoire vraie d’un ancien qui nous a quittés il y a quelques semaines et que son fils venait de retrouver», explique l’aumônier catholique, Yannick Lallemand.

Pour cet homme que les légionnaires appellent le «Padre», c’est le dernier Noël en uniforme. Véritable légende vivante, il fut plusieurs fois décoré pour ses faits d’armes alors qu’il était officier, avant d’entrer au séminaire et de devenir prêtre.


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