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Hélie Denoix de Saint Marc mérite-t-il une rue à son nom ?

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Le Point - Publié le 16/03/2015

Robert Ménard, le maire de Béziers, s'apprête à dédier une artère à cet officier. Retour sur une brillante carrière sous les drapeaux, parfois contestée...

Nicolas Sarkozy remet la grand-croix de la Légion d'honneur à Hélie Denoix de Saint Marc, le 28 novembre 2011. © Christophe Ena / AFP 

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Le maire de Béziers, Robert Ménard, a décidé de rebaptiser la rue du 19-Mars-1962 au nom du commandant Hélie Denoix de Saint Marc. Une décision qui fait polémique tant la personne de ce militaire - grand-croix de la Légion d'honneur en 2011 - partage les opinions. Manuel Valls a d'ailleurs récemment pointé du doigt l'initiative de Robert Ménard, déclarant que "la nostalgie de l'Algérie française n'apporte rien de bon". Le maire, proche du FN, n'a pas tardé à répondre aux propos du Premier ministre en le qualifiant notamment de "crétin". Une polémique qui intervient dans le contexte des élections départementales et qui donne du grain à moudre au FN et à Marine Le Pen. La démarche de débaptiser la rue du 19 Mars-1962 au nom d'Hélie Denoix de Saint Marc est-elle contestable ?

Un miraculé

L'existence d'Hélie Denoix de Saint Marc est jalonnée de nombreux événements, notamment les différents conflits dans lesquels la France s'est engagée au cours du siècle dernier. Durant la Seconde Guerre mondiale, Hélie Denoix de Saint Marc a considéré la résistance comme un défi, mais, progressivement, le jeune homme de 19 ans s'est investi et son désir de "résister" a grandi, jusqu'au jour où il décide de mettre un terme à ses agissements dans la "guerre de l'ombre" afin de lutter "les armes à la main". Déterminé, il entreprend de rejoindre une filière résistante susceptible de répondre à ses attentes, mais son initiative est rapidement stoppée. Il est dénoncé et fait prisonnier par les Allemands alors qu'il s'apprête à rejoindre un réseau à la frontière espagnole. L'adolescent est ensuite confronté à l'univers mortifère de Buchenwald. "Ne pas avoir peur de la mort était le premier commandement du déporté. Sinon, il trébuchait aussitôt tant elle planait autour de nous." Transféré à Langenstein-Zwieberge - où le taux de mortalité dépasse les 90 % -, il survit miraculeusement pour finalement s'engager à Saint-Cyr au sortir de la guerre.

La polémique algérienne

Engagé dans la Légion étrangère, il découvre avec émerveillement les paysages indochinois pour sa première mobilisation en 1948, mais les atrocités de la guerre le rattrapent rapidement. Ses Mémoires décrivent des souvenirs insoutenables et une profonde répugnance de la guerre. "Ceux qui prétendent aimer la guerre ont dû la faire loin du carnage des champs de bataille, des cadavres épars et des femmes éventrées. La guerre est un mal absolu." Il vit le départ des troupes françaises comme un abandon du haut commandement en référence au massacre à venir des partisans vietnamiens ayant combattu aux côtés de la France. Hélie Denoix de Saint Marc est de nouveau mobilisé durant la guerre d'Algérie où il sert sous les ordres du général Massu, alors à la tête de la 10e division parachutiste. Il est chargé des relations avec la presse à partir de mai 1957. Une période extrêmement délicate où le pouvoir public délègue tout pouvoir au général Massu pour tenter de mettre un terme aux attentats perpétrés par le Front de libération nationale. Le général Massu dispose donc de toute la latitude pour résoudre le problème du FLN. L'emploi de méthodes peu recommandables fait naître une polémique qui se prolonge encore aujourd'hui. C'est bel et bien sous l'égide du général Massu que bon nombre de tortures ont été commanditées lors de la bataille d'Alger par l'armée française. Hélie Denoix de Saint Marc s'est sans doute attaché à dissimuler tous ces actes et à convaincre l'opinion française du contraire. Par ailleurs, il fut l'un des soutiens en avril 1961 des généraux Challe, Jouhaud, Salan et Zeller lors de leur tentative de coup d'État à Alger.

Hommage de Gérard Collomb

Lors de sa campagne municipale, Robert Ménard s'est engagé à procéder à ce changement de nom et a d'ailleurs rappelé que "donner le nom d'Hélie de Saint Marc, qui est un héros de ce pays, c'est faire preuve de réalisme historique". Les opérations de l'armée française en Algérie comportent de nombreuses zones d'ombre et l'implication du putschiste dans ces événements donne forcément lieu à une polémique. Pourtant, les présidents de la République successifs se sont attachés à absoudre le "félon". Avant d'être élevé au rang de grand-croix de la Légion d'honneur par Nicolas Sarkozy en 2011, Hélie de Saint Marc fut successivement désigné commandeur de la Légion d'honneur par Valéry Giscard d'Estaing en 1979, puis grand officier en 2002 par Jacques Chirac. Ajoutons à ces multiples signes de reconnaissance de la part de la République que ses obsèques furent célébrées le 30 août par Mgr Philippe Barbarin, cardinal-archevêque de Lyon, en la cathédrale Saint-Jean-Baptiste de Lyon, en présence du maire de Lyon Gérard Collomb qui salua "une figure d'une extrême intégrité, un être authentique habité d'un humanisme profond". Les honneurs militaires lui sont rendus sur la place Saint-Jean, durant lesquels le général Bruno Dary prononce son éloge funèbre. Ces multiples distinctions légitiment-elles la décision du maire de Béziers ? Elles tendent en tout cas à reconnaître que l'homme a servi les intérêts de la France, lui qui, dans Lettre à un jeune de vingt ans, déclarait : "Je lui dirai qu'envers et contre tous il faut croire à son pays et en son avenir." Une tournure qui devrait contenter les différents protagonistes...


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