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La nouvelle bataille du Larzac

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Publié le 31/08/2015

Le camp du Larzac.
Le camp du Larzac.

Pas un nuage à l'horizon ce samedi matin sur le Larzac. Le soleil écrase de sa chaleur ce vaste plateau du causse où file le ruban d'asphalte de l'A75, entre Hérault et Aveyron, qui conduit au célèbre viaduc de Millau; l'ouvrage de Norman Foster qui vient de fêter son 50 millionième véhicule. Le vent se lève, balaye cette étendue majestueuse devenue parc naturel régional. Le souffle chaud qui couche les herbes et plaque les cardabelles est aussi celui de l'Histoire. Les cités templières et hospitalières ont récemment été classées au patrimoine mondial de l'Unesco et attirent des touristes en quête d'authenticité.

Près de l'une d'elles, La Cavalerie, se trouve le plus petit camp militaire de France, mais aussi le plus célèbre. Il y a quarante ans, son extension avait fait se lever un vent de colère et de révolte sur le plateau, fédérant militants et paysans. L'extension stoppée par François Mitterrand en 1981 a ouvert une ère de cohabitation entre le camp de 3 000 hectares, devenu Centre d'entraînement de l'infanterie au tir opérationnel (Ceito), et la population. Un centre unique en Europe et un camp inédit en France où, entre deux tirs, chasseurs et cueilleurs de champignons peuvent pénétrer dans son enceinte et où les éleveurs sont autorisés à faire paître les brebis, dont le lait fera le roquefort.

Pas d'extension du camp

Mais le paisible plateau est redevenu agité depuis que fin juillet, on a appris la venue prochaine de la 13e demi-brigade de la Légion étrangère en remplacement du Ceito, amené à déménager au camp de Canjuers (Var). Cette arrivée, programmée l'année prochaine, électrise déjà le Sud-Aveyron.

Du côté des défenseurs de la Légion, on trouve les élus de tous bords qui se sont mobilisés dès le mois de mai auprès du ministère de la Défense pour que le Larzac soit choisi parmi d'autres possibilités, et qui comprennent mal la contestation. «Nous avons eu des garanties sur le maintien voire le rétrécissement du périmètre, sur les baux ruraux. Le comité de suivi entre l'armée, l'État, les élus, le Parc, etc. va porter un vrai projet d'intégration respectueux entre Millau, Saint-Affrique et les villages, qui aura un réel impact économique» assure Alain Fauconnier, maire PS de Saint-Affrique. «J'ai manifesté à l'époque contre l'extension mais je ne suis pas antimilitariste. Je peux comprendre le regard particulier, la sensibilité, mais le contexte a changé.»

Même son de cloche chez Alain Marc, sénateur LR : «Je n'arrive pas à comprendre pourquoi on peut être contre. La Légion a changé, ce ne sont pas des barbares. Il y a un véritable projet de territoire. L'État investira 40 M€ sur le camp, le Département entre 15 et 20 M€ pour les infrastructures périphériques : ce sera un bol d'oxygène pour le Sud-Aveyron, pour l'économie, la construction, l'écologie. Sans compter que la solde des légionnaires sera de 24 M€ par an, et le fonctionnement du camp amènera 2 M€ supplémentaires. Ce ne sera pas neutre».

Cette manne fait rêver les communes alentour. A La Cavalerie, au pied de remparts superbement restaurés, le jeune maire Bruno Ferrand, 30 ans, fourmille déjà de projets en attendant l'arrivée des légionnaires, une centaine d'abord, puis 400, puis 1 200 environ. «Nous sommes prêts à les accueillir avec leurs familles» assure l'élu sans étiquette, soulignant l'entente actuelle parfaite avec le camp, qui a donné lieu à une garderie et des activités communes. Nouveau gymnase, peut-être un nouveau collège et impact sur les commerces ont fini par emporter l'adhésion de l'élu. «Ceux qui s'opposent sont dans le souvenir. Moi je ne vois que du positif. La Légion aura un effet booster comme le viaduc de Millau». Les commerçants de La Cavalerie partagent ce sentiment. «C'est vraiment positif, une chance», explique le barman du café-restaurant le plus proche du camp. Au centre du village, une restauratrice est plus mesurée. «Je ne suis ni pour ni contre. On verra bien.»

Une autre idée du Larzac

Si l'arrivée de la Légion «recueillerait 95 % d'avis positifs en cas de consultation» selon le sénateur Marc, il n'en reste pas moins qu'elle ne fait pas l'unanimité. Le communiste millavois André Pérez, dénonce ainsi au nom du Front de gauche «un déni démocratique», le fait accompli et doute des retombées économiques promises. «Ségolène Royal est venue en juillet saluer le travail de mise en valeur qui est fait sur le Larzac. A aucun moment il n'a été question du camp. La décision de transférer la Légion n'a pas fait l'objet d'un débat démocratique avec la population», souligne Gilles Gesson, membre du collectif d'opposants qui s'est monté début août. Il dénonce lui aussi des «effets d'annonce» et des chiffres «largement surévalués.» «Puisque l'État va investir 40 M€, pourquoi cette somme n'est-elle pas utilisée ailleurs», s'étonne Jean-Louis Hamelle de la Fédération des grands causses.

Pour ces militants, le déménagement du Ceito aurait dû poser le débat d'un avenir civil du Larzac que jugent illusoire les défenseurs de la Légion… qui mettent en avant la modération de certains historiques du plateau, comme Léon Maillé, ou José Bové qui parle «d'affaire interne à l'armée.»

«Nous ne sommes peut-être qu'une centaine, mais nous nous sentons héritiers de ce qui s'est passé il y a quarante ans et d'une autre vision du Larzac», explique Mathieu Thelen, qui indique que le collectif qui se réunit ce soir prépare des actions «cré-actives» début septembre.

La nouvelle bataille du Larzac est sans doute moins frontale que celle des années 70, mais elle porte finalement en elle les deux identités contemporaines de ce causse si singulier : l'identité militaire qu'a apportée le camp depuis 1902 et l'identité pacifiste solidaire qui l'a fait connaître dans le monde entier.


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